历经4年前俄罗斯世界杯的耻辱出局,德国足球自此陷入低谷。直至带领拜仁赢得“六冠王”的名帅弗里克接过教鞭,一支崭新的德国队出发了!或许,诸多功勋球员的离去以及青年才俊的衰退,让这支德国队已然退出争冠热门的序列,但是立志雪耻的态度将是德意志战车在世界杯赛场持续前进的最大动力。

现代足球,自19世纪末进入德国后便有着快速发展。早在1934年,德国队首次参加世界杯就获得季军。1954年,德国(西德)在著名的“伞兵队长”瓦尔特和传奇射手拉恩的率领下缔造了不可思议的“伯尔尼奇迹”。面对小组赛以3-8惨败的匈牙利,德国在决赛两球落后的情况下连扳三球逆转夺冠。

来到1974年世界杯,又一位巨星站了出来,这就是“足球皇帝”贝肯鲍尔!在小组赛首轮失利且主帅舍恩与球员决裂后,贝皇在关键时刻彰显英雄本色,一人承担起教练、队长和球员三种身份,并对球队进行了铁血般的改造。最终,西德队在决赛中成功逆转另一位“绝对双骄”克鲁伊夫领衔的荷兰,史上第二次举起了世界杯。

如此经历,让贝皇在退役后便接过了国家队教鞭。随即,他重整队伍、严肃纲纪,迅速复苏了德国足球的王者之气。虽然他们在1986年世界杯成为马拉多纳的配角,但以“三驾马车”为核心的球队于1990年成功复仇并勇夺冠军——贝肯鲍尔由此成为了首位以队长和主教练不同身份捧起世界杯的伟大传奇。

此后历经24年蛰伏,迎来崭新黄金一代的德国队于2014年世界杯再度加冕。你是否还记得这个镜头:巴西马拉卡纳球场,德国与梅西领衔的阿根廷于常规时间战成0-0,随后替补登场的格策以漂亮的凌空抽射完成绝杀……然而想不到的是,当德国战车于4年前踏上卫冕路,居然在3场小组赛后便打道回府,由此创造了世界杯正赛历史最差纪录。

本届世界杯预选赛,德国同北马其顿、罗马尼亚、亚美尼亚、冰岛和列支敦士登分在一个小组。毫无疑问,德国队在这个小组绝对是鹤立鸡群、难寻对手,然而这支球队自俄罗斯世界杯后便浑浑噩噩、极不稳定,居然在小组赛第三轮在主场被北马其顿绝杀,一度跌到了小组第三名。

所幸拜仁的“六冠王”功勋主帅弗里克此后接过了德国队教鞭,在剩余的世预赛中完成一波七连胜,包括客场4-0复仇北马其顿,提前2轮进军卡塔尔世界杯正赛。不仅如此,弗里克带队出线后又在友谊赛中击败以色列,由此以八连胜创造了德国队42年来的最长连胜纪录(进33球失2球),直至带队第9场比赛战平荷兰才终止。

回想2018年世界杯兵败俄罗斯,时任德国队主帅勒夫便已跌落神坛。出人意料的是,得益于德国足协的一片散沙,勒夫居然帅位无忧——此后,无论是争议性地开除穆勒、胡梅尔斯和博阿滕,还是放任特尔施特根对诺伊尔隔岸开火,以及首届欧国联小组垫底,都无法撼动勒夫在德国队主帅的位置。

再看2020年底,德国队在欧国联被西班牙以6-0血洗,由此创造队史正赛最大比分的失利,然而勒夫却在德国足协的庇护下继续留任。直至2021年3月,随着“踢球者”的网络调查表明高达93.78%的球迷反对勒夫继续执教德国队,这位争议中的主帅不仅对重招穆勒等球员开始松口,并且宣布欧洲杯后正式卸任。

可惜,勒夫在德国队的最后岁月依然槽点满满,欧洲杯仅止步于16强。好在这个时候,拜仁主帅弗里克因多种原因选择离队,由此让苦于选帅的德国足协顿时有了最佳答案——欧洲杯过后,弗里克首次以德国队主教练的新身份出现在媒体面前,进而为低谷中的德国足球带来了改变和希望。

根正苗红、海帅弟子、冠军助教……这些标签无疑是弗里克的最佳写照。球员时代,弗里克曾在拜仁效力,当时的恩师正是拜仁传奇主帅海因克斯。退役后,弗里克于2003年以状元成绩在德国足协培养教练的韦斯韦勒学院毕业,又于2006年升任德国队助教。在此,弗里克充分发挥理论特长,向主帅勒夫提出了诸多前瞻性的战术思路和另类意见。

2014年世界杯,正是坚持己见的弗里克增加定位球训练,让德国队在淘汰赛阶段受益匪浅,故而外界视弗里克为德国队赢得冠军的重要根基。赛后,弗里克转任德国足协体育总监,于2017年初离职后回到老家巴门塔尔小镇生活,并在此开了一家体育用品店。直至2019年夏天,前拜仁主席赫内斯三顾茅庐,终于让弗里克时隔29年后再度回到拜仁。

至于此后的故事,想必大众都已知晓。自2019年11月初临危受命,弗里克不仅带领拜仁重回正轨,甚至在1年间便完成了“六冠王”伟业,83%的胜率更是高居拜仁队史之首。如今分析弗里克带给拜仁的改变和提升,既有传统的回归,也有积极的创新,而这些积极的因素自然被他带到了以拜仁球员为主体的德国国家队。

从技战术层面来看,弗里克深受恩师海因克斯的影响,特别强调两翼齐飞搭配高位压迫的设计。具体来说,包括激进的高压防守、以攻代守,通过前场四重奏般的4231阵型将整体站位不断前提,直接限制对方守门员和后卫的出球,再加之中后场球员的向前挤压,不仅缩小对手空间以迫使犯错,还能不断创造持续围攻的机会。

“显然,这意味着我们的防线与球门之间的距离非常大,重要的是我们要向对手施压。因此,我们要限制对方的出球球员,并彻底切断他的出球路线,这就是取得成功的保证。”正源于此,弗里克麾下的拜仁甚至在欧冠决赛也不保守,硬是坚持高位压迫直至比赛结束,“高位压迫一直是我们的比赛特色,因为这样的做法不会让对手有任何发挥空间。”

回到队中辅佐弗里克的老帅格兰德一度称赞:“他让我想起了海因克斯!”可见作为海因克斯的忠实弟子,弗里克的和继承再度展现了海帅理念下的美丽足球,也让4231体系成为拜仁乃至德国队的战术精髓。其中,“门卫”诺伊尔的价值毋容置疑,这让特尔施特根和特拉普不得不继续担任替补。

再看这支德国队的后防线,胡梅尔斯的缺席令人遗憾,似乎也证明弗里克已对双中卫有了心中人选。不出意外的话,多特两将聚勒、施洛特贝克和吕迪格竞争主力位置。边卫方面,左路有劳姆、京特尔,右路有科雷尔、克洛斯特曼的双重保险,而霍夫曼、基米希等球员也可临时客串。

再看中前场,弗里克熟悉的拜仁弟子恐将占据中场全部主力。一方面,基米希搭配格雷茨卡的双后腰在本赛季渐入佳境,京多安或在该位置担任首要替补;另一方面,边锋格纳布里、萨内和穆西亚拉是德国队实现两翼齐飞的依靠,小将穆西亚拉还可以和中路的穆勒适时轮换,进而把拜仁近期的强大火力和中场默契直接“移植”到国家队。

目前看,这支德国队最不稳定的因素还是中锋。本季14场德甲完成10粒进球2次助攻的菲尔克鲁格绝对是个惊喜,可惜这位“新克洛泽”从未代表国家队出场,经验和默契是最大软肋;17岁的天才穆科科同样如此,而另一位小将阿德耶米则不适任,所以哈弗茨客串中锋将是首要选择。此外,重返国家队的格策或是球队攻击线的重要后手。

“我是个斗士,我会向前看,我想告诉你们的是:这一切并没有结束!”3年前,在得知自己居然被国家队“除名”后,拜仁二队长穆勒曾在社交媒体上发出如此誓词。显然,他不只这么说的,更是这么做的——特别是在恩师弗里克的悉心培养下,穆勒已然完成了职业生涯的再度升华。

回顾弗里克成为拜仁主帅后的首要调整,不只把阵型彻底调回最熟悉的4231站位,更是把穆勒放回最擅长的“无锋胜有锋”位置,并给予他充分的进攻自由。从定位来看,穆勒既不是纯中锋,也不能列为二中锋。犹如瓜迪奥拉当年评价“他对比赛的阅读能力总是高于任何人”,由此让穆勒在场上展现一个独特位置:空间阅读者。

正源于此,已过而立之年的穆勒在弗里克麾下完成了转型——他不再是一个以进球为主的门前机会者,而是成为了纵贯前场的威胁制造者。在获得自由发挥的体系下,穆勒球商极高、善于跑位、洞察力强的特点发挥不仅增加了中场组织和渗透能力,更是带动球队的整体进攻更为均衡化和立体化。

于是,穆勒的空间阅读能力从未淡去,反而随着年龄增长而更具经验、更为成熟;他不再寄托于在门前等待队友“喂饼”,而是借助比赛阅读能力、观察队友能力和无球跑位能力在进攻端扮演更重要、更全面的角色,故而活动范围更大,场上作用更强,并延伸出上帝视野和穿针引线,进而在此前连续三个赛季赢得五大联赛的“助攻王”!

自接手德国队后,弗里克对这名得意弟子的器重自然得以延续。在弗里克麾下,穆勒共参加12场国家队比赛,贡献5粒进球和3次助攻。弗里克评价穆勒:“他不仅可以制造进球机会,还能发动攻势。此外,穆勒也是掌控球队节奏的关键,因为球队的很多方面都需要他来指导……”

当然,作为现役世界杯正赛进球最多的球员,穆勒自然被外界给予更多期望。或许,上届世界杯0进球的尴尬让穆勒很难赶超前队友克洛泽的历史纪录,但是已完成10粒世界杯进球的穆勒依然有机会提升自己的历史定位,因为排在他身前的仅有7名球员,而这些名字都是如此传奇:克洛泽、罗纳尔多、盖德-穆勒、方丹、贝利、柯奇士、克林斯曼!

本届世界杯,德国与西班牙、日本和哥斯达黎加分在一组。不难看出,西班牙和德国强强相争,日本和哥斯达黎加的竞争力则相对偏弱,由此避免了死亡小组的诞生。相对而言,虽然日本主帅森保一在抽签过后依然表示“我们的目标是闯入世界杯八强”,但是实力层面的差距决定了亚洲最好的球队恐怕也无力撼动德西联手出线的结果。

其中,日本队内的远藤航、镰田大地、浅野拓磨、堂安律、板仓滉、吉田麻也、伊藤洋辉等不少球员在德国踢球,自然有利于德国队熟悉这支亚洲对手。纵然如此,弗里克还是对日本队给予了高度评价:“日本是支一直晋级世界杯正赛的球队,拥有很多在德甲踢球的球员,所以整体水平很高。”故而,首战日本的德国战车绝对不能再犯4年前的错误。

再看小组赛第二战,面对2008年和2010年两度击败自己,甚至2年前在欧国联狂进6球的西班牙,德国队迎来了难得的复仇机会。对此,队长诺伊尔表示:“很明显,我们遇到了第一档的困难对手。我对西班牙有不好的回忆,但上次发生的事情不会再有第二次。我们有信心完成一届精彩的赛事。”

德国领队比埃尔霍夫则表示,“西班牙并不是我们拥有美好记忆的对手,但我相信弗里克将以一种特殊的方式解决这个问题。”相对而言,西班牙足协主席鲁比亚莱斯则试图淡化复仇因素:“德国是一支成长中的球队,水平很高,可以击败任何对手。那场6-0的比赛已成历史,你不能总是活在过去。”

从整体形势来看,由于近年战绩不佳而跌至二档球队的德国算是有着不错的签运,在避开死亡小组的同时可以预期出线无忧、力争第一。不过,小组赛便要对战强敌西班牙的德国,还要面对来自淘汰赛的必然险峻——1/8决赛便可能遇到强敌比利时,1/4决赛的潜在对手则是巴西。

看上去,历经多年低谷的德国队已被划出夺冠热门行列,但是曾在世界杯赛场创造无数辉煌的德国战车,依然是每支球队不容小觑的力量。如今,崭新的德国队鸣响汽笛、再度起航,弗里克坚定地表示,“这是一个令人兴奋和有趣的小组,任务并不容易,但我们有着远大的计划。我们很高兴从这里出发,并且期待越走越远,直至最后的决赛。”

门将(3人):诺伊尔(36岁/拜仁)、特拉普(32岁/法兰克福)、特尔施特根(30岁/巴萨)

后卫(9人):吕迪格(29岁/皇马)、劳姆(24岁/莱比锡)、金特尔(28岁/弗赖堡)、科雷尔(26岁/西汉姆)、聚勒(27岁/多特)、克洛斯特曼(26岁/莱比锡)、冈特(29岁/弗赖堡)、施洛特贝克(22岁/多特)、阿梅尔-科特查普(20岁/南安普顿)

中前场(14人):基米希(27岁/拜仁)、哈弗茨(23岁/切尔西)、格雷茨卡(27岁/拜仁)、菲尔克鲁格(29岁/不莱梅)、格纳布里(27岁/拜仁)、格策(30岁/法兰克福)、穆勒(33岁/拜仁)、穆西亚拉(19岁/拜仁)、布兰特(26岁/多特)、霍夫曼(30岁/门兴)、萨内(26岁/拜仁)、京多安(32岁/曼城)、阿德耶米(20岁/多特)、穆科科(17岁/多特)